Introducción al contexto de gestión del agua en el municipio de Tiquipaya, Cochabamba, Bolivia

La municipalidad de Tiquipaya está ubicada en el valle de Cochabamba, a sólo 4 Km. de la ciudad principal de Cochabamba. Su proximidad a la ciudad ha conducido al rápido crecimiento de su población (11% por año). La población ha incrementado de 3’000 habitantes en 1992 a más de 40’000 en el 2006, ocasionando una creciente demanda de agua y tierra.

El agua para riego y agua potable es suministrada por las cuencas superiores del Río Rocha. El bajo nivel de lluvias (450 mm) y la prolongada época seca (de abril a diciembre) hace que sea cada vez más difícil satisfacer la creciente demanda de agua. Más aún, la falta de un claro plan de uso de tierras de parte de la municipalidad, hizo que no pudieran abastecerse para lidiar con el rápido y descontrolado crecimiento, y no pudieron suministrar la infraestructura suficiente, incluyendo la infraestructura para el agua. En consecuencia, las tensiones relacionadas con el acceso al, y el uso del agua para riego y agua potable han incrementado durante la última década. Los intentos de encontrar soluciones mediante la privatización de los servicios de agua potable en la región han fracasado, y han dado como resultado violentos conflictos como ser “la guerra del agua” (2000) en el valle de Cochabamba.

Esta situación se ve agravada por la falta de arreglos formales legales para la asignación de agua a nivel municipal. Hace falta un marco legal a nivel nacional, y prevalecen los enfoques sectoriales por parte de las instituciones gubernamentales. Por tanto, el actual sistema de provisión de agua y costos en Tiquipaya consiste de una serie de arreglos informales entre los agricultores o comunidades en base a derechos tradicionales (usos y costumbre). Mientras que los sistemas de riego han establecido fuertes derechos de uso de agua y regulaciones para la gestión de riego, el sector de agua potable no está organizado, mas bien está dividido en aproximadamente 50 pequeños comités de agua potable, tan solo en Tiquipaya. Muchos habitantes no están conectados a sistemas de agua potable y alcantarillado; ahora está en aumento una descontrolada explotación de aguas subterráneas.

En este contexto, la Municipalidad de Tiquipaya tiene el desafío de crear consenso entre todas las partes interesadas para desarrollar una visión colectiva para la gestión integrada del agua. Las recientes iniciativas han trabajado para crear la base para un diálogo constructivo entre las partes. El hecho que actores del sector irrigación ahora también estén representados en el gobierno municipal incrementa las oportunidades de encontrar soluciones donde todos ganen. No obstante, una condición previa para el éxito es que la fuerte presión del sector de riego se abra para la revisión del sistema tradicional de derechos del agua.

Dentro de la iniciativa “Capitalización de experiencias – Agua, Tierra y Gente” un grupo de aprendizaje compuesto de interesados locales e institucionales en Tiquipaya analizó la situación relacionada a la gestión del agua e identificó los elementos clave que pueden contribuir para lograr el consenso. Una serie de historias y testimonios fueron recopilados de los diferentes actores y sirvieron como la base para el análisis y para extraer las lecciones aprendidas.

 

Algunos datos de la gestion del agua en Tiquipaya

Lecciones aprendidas correspondientes

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